Циркът е робство. Животните са държани цял живот като роби и дресирани от дресьори по изключително жесток начин. 

Слонове, тигри и други животни, които цирковете използват, за да забавляват аудиторията, не стоят на главите си, не скачат през обръчи, и не ходят на пети, защото искат. Те изпълняват тези и други трудни трикове, защото се страхуват от това, което ще се случи, ако не го правят.

За да накарат животните да изпълняват, цирковите треньори злоупотребяват, използвайки: камшици, стегнати нашийници, намордници, електрошокови палки, bullhook-ове (тежки палки с остри стоманени куки на единия край) и други болезнени инструменти на цирковата професия. Видео кадри от тренировъчни сесии показват, че слоновете са бити с bullhook-ове и са шокирани с електрошокови палки. Цирковете лесно се измъкват с такава рутинна жестокост, тъй като правителството не следи тренировъчните сесии, а работниците са предпазливи, когато са пред публика.

Под постоянно задържане

Цирковете пътуват почти целогодишно във всички екстремни метеорологични условия, понякога за дни в даден момент. Докато пътуват транзит, животните са ограничени в товарни вагони, ремаркета или камиони, където те може да нямат достъп до основни потребности като храна, вода и ветеринарна помощ. Слоновете са оковани, а големите котки са затворени на тясно в мръсни клетки, в които ядат, пият, спят, дефекират и уринират – всичко на едно място. И няма никакво облекчение, когато животните стигнат мястото за представление, където остават в клетка и са оковани с вериги в мазета и паркинги.

Опасност за публиката

Фрустрирани от годините на побои, bullhook-и и окови, някои слонове се сриват. И когато един слон се разбунтува, треньорите не могат да защитят себе си или публиката.

Много слонове са хуквали от циркове и са бягали гневно по улиците, разбиващи се в сгради, атакуващи членове на публиката и раняващи и убиващи работници. В резултат слоновете са били ранявани, а някои са били убити в градушка от куршуми.

През 2014г. по време на Moolah Shrine Circus шоу в Мисури например три слона избягаха от техните треньори в района на детските разходки, след като се стресираха от цирковия шум. На свобода за около 45 минути те повреждаха множество автомобили на паркинга, преди треньорите да успеят да си възвърнат контрола над тях. Не беше първият път, когато слон беше избягал от цирк. Няколко години по-рано слон на име Виола избягал от „Cole Bros. Circus “ във Вирджиния. Тя бе побягнала от треньорите и щурмувана директно покрай опашката от група хора, чакащи да закупят билети, докарвайки някакво спринтиране около паркинга отвън.

Други животни, като тигри и зебри, също се опитват да направят пробив, когато получат възможност, минавайки през улиците на града, преди да бъдат отново заловени.

Забрана на циркове

Поради загриженост към малтретирането на животни и обществената безопасност все повече общности забраняват или ограничават използването на животни в циркове.

Безмилостен край

В края на дългото си страдание животните, които вече са твърде стари за цирковата арена, рядко могат да се надяват на спокоен край или нов живот. Почти няма цирк, който да може да си позволи това. И така, животните или се приспиват, или се продават и поемат в неизвестна посока.

Циркове без животни

Общественото търсене на циркове без жестокост продължава да расте. James Hamid Sr., Известен продуцент на Shrine circuses, казва: Когато гледаме към бъдещето, виждаме, че всички циркове преминават към продукции без животни.